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Acquisition des végétaux

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Guzmania sanguinea var. sanguinea.
Credit: Jardin botanique de Montréal (Gilles Murray)

Toutes les plantes de votre jardin ou de votre maison ont-elles la même valeur à vos yeux?

Probablement pas, et il en va de même pour les plantes d'un jardin botanique. Cependant, contrairement aux jardiniers, la performance d'une plante ou sa beauté ne sont pas nécessairement les éléments qui importent le plus lorsque vient le temps d'évaluer la valeur d'une plante de collection.

La valeur des plantes d’un jardin botanique

Un des critères les plus importants concerne la provenance des végétaux. Une plante dont on possède les données de récolte en milieu naturel a une valeur scientifique et de conservation beaucoup plus grande qu'une autre dont l'origine est incertaine ou imprécise.

La rareté de l'espèce dans la nature est un autre critère déterminant. Cependant, cette rareté dépend de l'échelle à laquelle on l'évalue. Au Jardin botanique de Montréal, nous compilons cette donnée à plusieurs niveaux:

  • Provincial, pour le ministère des Ressources naturelles,
  • National, pour le Comité sur la situation des espèces en péril au Canada (COSEPAC),
  • Mondial, pour The IUCN Red List of Threatened Species.

Une espèce peut donc être menacée au Québec, mais ne pas l'être mondialement. D'autres critères, comme la rareté d'une espèce en culture ou son importance taxonomique sont aussi considérés. Par exemple, si un spécimen en culture est l'unique représentant d'une famille botanique ou d'un genre particulier, il aura une valeur accrue.

Les différents procédés d’acquisition des végétaux

Pour un jardin botanique, il existe plusieurs façons de se procurer des plantes:

  • par des échanges entre jardins, arboretums ou institutions scientifiques,
  • par des achats chez des producteurs ou des pépiniéristes,
  • par des dons,
  • par des récoltes de semences ou de parties de plantes dans leur milieu naturel.

Tiré de l'article de Denis Barabé et Édith Morin, revue Quatre-Temps, 17(1), pp.55-58.

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