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  • 31 décembre 2018

Planètes visibles à l'oeil nu - 31 décembre 2018

  • Planétarium Rio Tinto Alcan
Crédit photo : Sophie Desrosiers

Du 31 décembre 2018 au 14 janvier 2019

Mercure est visible à l’horizon sud-est à l’aube, 30 minutes avant le lever du Soleil. La petite planète se rapproche du Soleil de jour en jour et elle apparaît de plus en plus bas à l’horizon : on la perd de vue dans l’éclat du jour qui se lève au cours de la deuxième semaine de janvier. Mercure passera derrière le Soleil (conjonction supérieure) le 30 janvier, et réapparaîtra dans le ciel du soir au cours de la deuxième semaine de février. Le matin du 4 janvier, le croissant lunaire brille moins de 3 degrés au-dessus de Mercure.

Vénus est la brillante Étoile du Matin visible en fin de nuit et à l’aube. Elle émerge au-dessus de l’horizon est-sud-est 3 heures et demie avant le lever du Soleil; à l’aube, on la retrouve à environ 25 degrés de hauteur au sud-sud-est. Le matin du 1er janvier, le croissant lunaire brille moins de 5 degrés au-dessus et à droite de Vénus. Le lendemain matin, 2 janvier, le croissant de Lune repose entre Vénus et Jupiter.

Mars s’éloigne de la Terre depuis son opposition de la fin juillet. La planète rouge faiblit mais demeure un objet remarquable : elle apparaît au crépuscule en direction sud, près de 45 degrés au-dessus de l’horizon, puis se couche à l’ouest après 23 heures. Le soir du 12 janvier, le croissant lunaire s’approche à moins de 6 degrés de Mars.

Jupiter est maintenant bien visible à l’aube : la planète géante émerge à l’horizon sud-est une heure et demie avant le lever du Soleil, plus bas et à la gauche de l’éclatante Vénus. Jupiter s’écarte du Soleil de jour en jour, gagne de la hauteur à l’aube et monte à la rencontre de Vénus : les deux brillantes planètes passeront à moins de 2 ½ degrés l’une de l’autre le matin du 22 janvier. Le matin du 3 janvier, le croissant lunaire repose 3 degrés à la gauche de Jupiter.

Saturne est présentement trop près du Soleil et n’est pas visible. La planète aux anneaux passe derrière le Soleil (conjonction) le 2 janvier et émergera à l’aube quelques semaines plus tard.

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