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Carnet horticole et botanique

Arrosage et lumière

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Mammillaria supertexta
Credit: Jardin botanique de Montréal (Gilles Murray)

Arrosage

L’eau est essentielle à la survie de toutes les plantes. Un manque d’eau provoque l’assèchement des racines et peut, à la limite, entraîner la mort alors qu’un excès peut favoriser le développement de maladies fongiques. Il faut donc bien connaître les besoins en eau de chaque espèce avant d’arroser. En cas de doute, il vaut mieux s'abstenir d'arroser.

Contrairement à la croyance populaire, les plantes succulentes ont besoin d’une quantité d’eau appréciable en été car elles sont en période de croissance active. L'arrosage doit être fait en profondeur. On doit par contre laisser sécher presque complètement le terreau entre les arrosages. Les plantes cultivées à l’extérieur en été exigeront plus d’eau que celles gardées à l’intérieur. Il ne faut pas placer de soucoupe sous les pots des plantes lorsqu’elles sont cultivées à l’extérieur pour éviter les excès d’eau.

À la fin de l’été et à l’automne, il faut réduire progressivement la fréquence des arrosages. Tard en automne et pendant l’hiver, il vaut mieux respecter la dormance de ces plantes en les maintenant au sec à des températures fraîches. Si les plantes sont hivernées à des températures de moins de 12 °C, il faut cesser complètement les arrosages. Après une période de repos au sec, il faut reprendre les arrosages progressivement.

Lumière

La majorité des plantes succulentes nécessitent des conditions de lumière intense. C'est pourquoi il est préférable de les cultiver à l’extérieur en été. Sauf exception, les plantes matures exigent des conditions de plein soleil. Parmi celles nécessitant des conditions de lumière vive sans soleil intense, on compte les Gasteria, Haworthia et Sansevieria. Les jeunes plantes devraient être protégées du plein soleil lorsqu’elles sont cultivées à l'extérieur.

À l’intérieur, les plantes devraient être placées devant les fenêtres les plus éclairées de la maison, par exemple une fenêtre orientée au sud ou à l’ouest. Toutefois, la lumière peut devenir trop intense pour certaines à l’arrivée du printemps (mars-avril) et en été. Ceci peut provoquer une décoloration (rougissement) ou une brûlure du feuillage. Une fenêtre exposée à l’est leur conviendra mieux durant cette période.

Les plantes succulentes entreposées à moins de 10 °C, peuvent se contenter de très peu de lumière. Certaines, comme les Cereus, peuvent même être entreposées à l’obscurité durant tout l’hiver à de basses températures (8-10 °C). Certaines plantes à croissance hivernale originaires de l’hémisphère Sud, comme les lithops, nécessitent un maximum de luminosité et de la chaleur durant une partie de l’hiver. Dans ce cas, un système d’éclairage artificiel permet de compléter la lumière naturelle.

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