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Faut-il avoir peur de l’araignée Cheiracanthium mildei ?

Faut-il avoir peur de l’araignée Cheiracanthium mildei ?
Credit: Laurent Desaulniers
Faut-il avoir peur de l’araignée Cheiracanthium mildei ?
Faut-il avoir peur de l’araignée Cheiracanthium mildei ?

Cheiracanthium mildei ou en français, la cheiracanthe, est une petite araignée verdâtre ou jaunâtre. Dans nos maisons, on l’observe dans les coins supérieurs des pièces, à la jointure des murs et du plafond où elle se fabrique de petits abris de soie. Une croyance veut que cette araignée morde pendant notre sommeil et que sa morsure entraîne des lésions nécrotiques sévères. Qu’en est-il vraiment?

Une morsure de cheiracanthe provoque-t-elle véritablement une nécrose?

Le genre Cheiracanthium regroupe 200 espèces décrites dans le monde et, selon la littérature scientifique, moins de 10 espèces seraient capables de mordre les humains. En 2006, des chercheurs ont étudié les morsures de ces araignées afin de démêler le vrai du faux. Pour ce faire, ils ont étudié les faits associés à 20 morsures vérifiéesde Cheiracanthium, dont C. mildei, en Australie et aux États-Unis. Ils ont aussi répertorié 39 cas publiés dans des journaux médicaux internationaux. Résultats: les réactions aux morsures sont mineures et localisées. Elles varient d’une simple rougeur à une enflure et des démangeaisons.  En outre, un seul cas a entraîné une plaie qui, après quelques jours, avait disparu. Il s’agissait notamment d’un cas associé à l’araignée C. punctorium, une araignée absente du territoire québécois. En 2014, une seconde étude, incluant 10 cas de morsures par C. mildei en Oregon, en arrivait aux mêmes conclusions. D’autres études démontrent enfin que les phospholipases D, considérées comme les agents responsables du développement d’une nécrose après une morsure d’araignée, sont absentes des venins des espèces de Cheiracanthium.

La cheiracanthe cherche-t-elle à mordre lorsque l’on dort?

C. mildei est une espèce discrète qui comme toutes les araignées est un prédateur d'autres arthropodes. De plus, comme chez toutes les araignées, son venin a évolué pour immobiliser les proies afin d’acquérir des nutriments sans qu’elles puissent s’enfuir. La cheiracanthe, tout comme les autres araignées, ne cherche absolument pas à mordre l’être humain et aucun cas de morsure n’a été répertorié au Québec. Certes, il peut arriver qu’une araignée morde lorsqu’elle se sent coincée ou menacée. Toutefois, nous pouvons dormir tranquilles, car, qu’on le croie ou non, c’est seulement dans les films que les araignées mordent l'être humain intentionnellement!

Pour en savoir plus


1Un cas vérifié de morsure d'araignée exige que tous les critères suivants soient respectés :
1) lors de la morsure, des réactions cliniques sont observées
2) l'araignée est capturée immédiatement au moment de la morsure
3) l'araignée est identifiée par un expert.

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