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Les insectes, nos précieux partenaires

Coccinelle © GillesMurray
Les insectes, nos précieux partenaires

Les insectes jouent des rôles écologiques de premier plan sur notre planète. De formes et de couleurs multiples, leurs comportements ne cessent de nous étonner. Leur grand nombre, leur diversité et leur grande adaptabilité leur a permis de conquérir tous les milieux de vie, à l’exception des océans, il y a environ 440 millions d'années. À l’heure actuelle, environ un million d'espèces ont été identifiées et il en reste encore plus à découvrir. À eux seuls, les insectes représentent 80 % de l'ensemble des espèces animales. Mais pourquoi les considérer comme nos alliés?

Notre relation avec les insectes

Il existe des relations multiples et complexes entre les insectes et les hommes, les autres organismes vivants et les habitats qu'ils occupent. Dans la nature, les insectes pollinisent les plantes, qui produisent des fruits et des semences essentiels à notre bien-être. Ils recyclent et décomposent les matières végétales et animales et demeurent à la base de la chaîne alimentaire de nombreux animaux, comme les poissons et les oiseaux. Les insectes fabriquent de la soie, une fibre précieuse pour nous vêtir, ils produisent des denrées comme le miel et une panoplie d’autres produits entrant entre autres dans la fabrication de médicaments. Les insectes sont étroitement reliés aux cultures et aux civilisations. Dans certains pays, ils sont vénérés, car ils symbolisent la spiritualité et le renouvellement. Les services rendus par les activités des insectes sont souvent méconnus voire même invisibles aux yeux des êtres humains. Pourtant, si les insectes disparaissaient du jour au lendemain, toute la chaîne de la vie serait profondément modifiée et les impacts sur l’environnement et l’humanité seraient désastreux. De nombreux animaux n’auraient plus accès à leur nourriture, la pollinisation des plantes ne serait plus assurée ce qui entraînerait une diminution drastique des denrées, le recyclage des éléments organiques dans les sols serait inexistant. D’autres impacts négatifs, dont la teneur et l’amplitude sont encore inconnues, seraient sans doute inévitables.

L’être humain : un véritable acteur de changement

L'être humain est au cœur de la protection et de la sauvegarde de la biodiversité des insectes. Pour ce faire, il importe de jeter un regard différent sur ces animaux et être curieux de la nature afin d’apprendre à les découvrir et les apprécier non seulement pour leurs rôles écologiques, mais aussi pour les nombreux bénéfices qu’ils fournissent à l’humanité. Au retour de la belle saison, de simples gestes tels que l’installation de quelques fleurs au balcon ou l’introduction de plantes nourricières au jardin favoriseront la présence de nombreux pollinisateurs comme les papillons. Pendant vos balades en nature, en parcourant les sentiers des parcs et des forêts, profitez-en pour observer les insectes dans leurs habitats. Un pur plaisir, tinté de nombreuses découvertes.

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