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Carnet horticole et botanique

Conditions de croissance et entretien

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Ligulaire (Ligularia stenocephala).
Credit: Jardin botanique de Montréal (Michel Tremblay)

Conditions de croissance

Il est préférable de choisir des plantes adaptées aux différentes situations présentes sur votre terrain. Cependant, il est possible d'améliorer les conditions de croissance en amendant le sol et en taillant les arbres.

Ainsi, la plupart des plantes de milieux ombragés préfèrent les sols légèrement acides et riches en matière organique. Il est bon d'amender le sol en incorporant de 5 à 10 centimètres de compost.

Pour créer une nouvelle plate-bande ou remonter le niveau du sol, on utilisera un mélange de terre à jardin contenant de la matière organique (terre noire, fumier, compost).

Dans les zones où le sol est compact ou mal drainé, il est possible de créer des plates-bandes surélevées ou d’installer un système de drainage souterrain.

Enfin, l'intensité de l'ombre peut être réduite grâce à une taille minutieuse des arbres. Il suffit parfois d'éliminer quelques branches situées près du sol pour favoriser une meilleure pénétration de la lumière. On peut également éclaircir la cime d'un arbre lorsque l'élagage des branches les plus basses ne s'avère pas suffisant. Il est conseillé de procéder de la façon suivante:

  • élimination des branches mortes, malades ou dangereuses;
  • élimination des branches verticales ou mal orientées qui gênent le développement de la ramure;
  • taille des branches primaires et secondaires qui sont trop rapprochées les unes des autres;
  • ne pas supprimer plus de 20 % de la ramure d'un arbre au cours d'une intervention.

Sous les arbres

Aménager une plate-bande sous la ramure d’un arbre exige certaines précautions. Un rehaussement léger du sol (moins de 15 cm) est généralement sans conséquence si on prend soin de ne pas enterrer le collet (base du tronc) qui risque de pourrir. Il faut éviter de blesser les racines en bêchant le sol directement sous les branches. Il vaut mieux s’éloigner du tronc et creuser en périphérie de la ramure. Il faut choisir des espèces dont les racines sont superficielles, de préférence de jeunes plants qui s'adaptent plus rapidement que les plants matures. Si le sol est très acide et compact, on peut y planter des mousses et des plantes en contenants ou encore installer un paillis décoratif.

Entretien

La plupart des plantes d'ombre aiment les sols humiques. Une bonne façon de maintenir un taux élevé de matière organique dans le sol est d'utiliser un paillis.

L'ajout de 4 à 6 centimètres de compost au printemps permet de retenir l'humidité, de limiter le développement des mauvaises herbes et d'augmenter le taux de matière organique dans le sol.

Les plantes indigènes se contentent d'un seul apport annuel de compost. Un sol trop fertile altère leur port naturel.

Pour les plantes plus exigeantes, on peut ajouter au printemps de l'engrais qui agira pendant 2 ou 3 mois.

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