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Insectes et autres arthropodes

Des producteurs

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Depuis des milliers d’années, les humains domestiquent deux insectes : l’abeille domestique (1) élevée principalement pour sa production de miel et de cire, et le bombyx du mûrier (2) dont la chenille, appelée ver à soie, fabrique de la soie.
Credit: Insectarium de Montréal (René Limoges)

Certains insectes participent à l’activité économique mondiale en fournissant des substances utiles aux humains, telles le miel, la cire, la soie, la laque et des teintures. En outre, des recherches pharmaceutiques s’intéressent actuellement aux substances produites par le système immunitaire des insectes, car leurs défenses naturelles sont très efficaces contre les infections microbiennes. Ainsi, en Russie, des chercheurs ont créé, breveté et mis en production une préparation médicale, appelée alloferon, contenant une substance produite par des asticots. Cette préparation a passé les tests cliniques avec succès et est utilisée, notamment, pour traiter l'herpès.