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Érablière des Laurentides

L'évocation de l'une des plus belles forêts du Québec
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Lynx du Canada (Lynx canadensis)
Credit: Biodôme de Montréal (Claude Lafond)

Un écosystème à redécouvrir chaque saison

En nature, l'écosystème nordique où se mêlent feuillus et conifères se retrouve en Amérique et en Asie, à des latitudes similaires. L'érablière des Laurentides prenant place au Biodôme est une forêt mixte : les principaux feuillus et conifères des Laurentides peuvent être observés, au Biodôme, dans le milieu convenant à leur croissance. Plusieurs habitats terrestres et aquatiques se partagent ses 1 518 m2.

L'érablière des Laurentides du Biodôme est un exemple parfait de la capacité d'adaptation des êtres vivants à de forts contrastes climatiques. Ainsi, cet écosystème s'éveille, fleurit, se colore et s'endort au rythme des saisons. Comme en nature, ce sont les variations de température et de luminosité qui déclenchent l'entrée en dormance des végétaux vers la fin de l'été, la coloration du feuillage à l'automne et le retour d'un printemps particulièrement hâtif. Ces changements climatiques créent de véritables saisons dans l'érablière des Laurentides du Biodôme. Par conséquent, il est possible d'observer l'évolution de cette forêt.

Le paysage

Des milieux terrestres et aquatiques se succèdent, évoquant ceux que l'on pourrait observer en descendant une montagne dans le parc de la Mauricie : érablière à bouleau jaune, lac et ruisseau de montagne, terrain inondé par un barrage de castor, tremblaie à bouleau blanc, marécage, sapinière à bouleau jaune... Les rochers portent des traces qui témoignent du passage des glaciers qui recouvraient presque tout le Québec il y a 10 000 ans.

Le climat

Comme en nature, d'importants changements climatiques créent de véritables saisons dans l'érablière des Laurentides du Biodôme. Atteignant 23 °C au plus fort de l'été, la température est abaissée progressivement jusqu'à 4 °C la nuit (12 °C le jour) pour induire la dormance des végétaux. Le raccourcissement de la durée d'éclairement quotidienne contribue aussi à initier cet « hiver » végétal, maintenu pendant 8 à 12 semaines. L'humidité relative oscille entre 45 % et 90 %.

La végétation

L'écosystème de l'érablière des Laurentides du Biodôme est composée de feuillus, dont l'érable à sucre et le bouleau blanc, et de conifères, dont le sapin et l'épinette blanche.

Au printemps, les plantes à bulbe fleurissent avant que les feuilles des arbres n'apparaissent. À l'automne, les érables tournent au rouge ou au jaune... Avant de perdre leur feuillage. Les végétaux entrent alors en dormance.

La dormance

En nature, à la fin de l'été, le raccourcissement du jour provoque un arrêt ou un ralentissement de la croissance des végétaux, accompagné d'une plus grande formation de bois et d'une accumulation de substances de réserve. Puis, les feuilles tombent – la plante entrant alors véritablement en dormance. À ce stade, elle ne reviendrait pas « en végétation » même si elle était replacée dans des conditions favorables.

La durée de la dormance varie selon les espèces et l'origine géographique. Mais chose certaine, nos végétaux ont besoin d'une période d'exposition relativement longue à des températures froides avant de pouvoir effectuer leur retour printanier.

La dernière phase de la dormance est l'attente des conditions favorables à ce « débourrement ». De façon générale, les températures situées entre 4 ºC et 10 ºC sont efficaces pour provoquer la fin de la dormance. Au Québec, on estime que les arbres ne sont plus en dormance à partir du mois de mars; à cause du maintien des basses températures, toutefois, le débourrement ne survient pas avant mai.

La Nature laisse ainsi tout juste au Biodôme le jeu nécessaire pour l'obtention de « vraies » saisons dans l'érablière des Laurentides, via le contrôle précis de la photopériode et de la température.

Tiré d'un article de la revue Quatre-Temps, vol. 76, no.2.

La faune

Les différents milieux de l'érablière des Laurentides sont fréquentés par des animaux aux activités le plus souvent nocturnes. Parmi les habitants de l'écosystème figurent des dizaines d'espèces de poissons, des amphibiens, des reptiles, des oiseaux et des mammifères tels que le castor, le porc-épic, la loutre de rivière et le lynx.

Carte de l'écosystème