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Fréquence des éclipses de Soleil

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Éclipses solaires totales et annulaires dans le monde de 2001 à 2040.
Crédit photo : Adapté de F. Espenak, NASA/GSFC

Les éclipses de Soleil sont l’un des phénomènes astronomiques les plus impressionnants à observer. Mais à quelle fréquence se produisent-elles ?

À chaque année, on compte entre deux et cinq éclipses de Soleil visibles à quelque part sur Terre. Une éclipse partielle peut être observée depuis une vaste région géographique, tandis que les éclipses totales ou annulaires ne sont visibles que dans une étroite bande à la surface de la Terre. Pour un endroit donné, les éclipses totales ou annulaires se produisent beaucoup plus rarement; et pour les observer, il faut donc généralement se déplacer et aller à leur rencontre.

Les éclipses totales de Soleil, qui sont les plus spectaculaires, se produisent en moyenne à tous les 375 ans pour un endroit précis sur Terre. Il s’agit cependant d’une moyenne et certaines localités peuvent être plus avantagées que d’autre. Par exemple, la dernière éclipse totale de Soleil visible à Montréal a eu lieu le 31 août 1932, alors que la prochaine se produira le 8 avril 2024 : un écart de seulement 91 ans entre les deux éclipses. À l’autre extrême, les habitants de Régina en Saskatchewan ne sont vraiment pas choyés : pour trouver la dernière éclipse totale visible de cet endroit, il faut remonter à l’an 55 avant J.-C., et la prochaine n’aura lieu qu’en l’an 2153, 2207 ans plus tard !

L’éclipse totale de Soleil du 21 août 2017 sera la première du genre visible en Amérique du Nord au 21e siècle. La dernière éclipse totale visible sur le continent nord américain s’est produite le 26 février 1979. Les habitants du sud de la Saskatchewan et du Manitoba, du nord-ouest de l’Ontario et du Grand Nord québécois ont alors pu observer le phénomène.

Certains se souviennent peut-être de l’éclipse du 10 juillet 1972 qui a traversé la Gaspésie, ou encore celle du 20 août 1963 visible en Mauricie. Si vous avez observé l’une de ces éclipses, nul doute que vous en gardez un souvenir impérissable.

Note aux chasseurs d’éclipses : les prochaines éclipses totales de Soleil se produiront le 2 juillet 2019 et le 14 décembre 2020. Toutes deux seront observables dans le Pacifique Sud, au Chili et en Argentine.

Dans le tableau suivant, vous trouverez les dates de la dernière et de la prochaine éclipse totale de Soleil observable depuis certaines localités au Québec et au Canada.

Au Québec

Localité Dernière éclipse totale Prochaine éclipse totale Intervalle
Baie-Comeau 10 juillet 1972 18 sept. 2620   648 a   2 m   8 j
Chibougamau 12 mai 1203 18 sept. 2620 1417 a   4 m   6 j
Chisasibi 31 août 1932 28 juin 2690   757 a   9 m 28 j
Gaspé 12 mai 1203 29 févr. 2500 1296 a 10 m 17 j
Gatineau 10 sept. 1569 17 juillet 2205   635 a 10 m   7 j
Kuujjuaq 22 mai 1724 26 mai 2245   521 a   0 m   4 j
Montréal 31 août 1932 8 avril 2024     91 a   7 m   8 j
Québec 16 mai 1379 17 juillet 2205   826 a   2 m   1 j
Sherbrooke 31 août 1932 8 avril 2024     91 a   7 m   8 j
Trois-Rivières 20 juillet 1963 17 juillet 2205   241 a 11 m 28 j

Ailleurs au Canada

Localité Dernière éclipse totale Prochaine éclipse totale Intervalle
St. John’s NL 3 févr. 1440 17 juillet 2205   765 a   5 m 14 j
Charlottetown PE 10 juillet 1972 1 mai 2079   106 a   9 m 21 j
Halifax NS 7 mars 1970 1 mai 2079   109 a   1 m 24 j
Fredericton NB 30 nov. 932 8 avril 2024 1091 a   4 m   9 j
Ottawa ON 10 sept. 1569 17 juillet 2205   635 a 10 m   7 j
Toronto ON 24 janv. 1925 26 oct. 2144   219 a   9 m   2 j
Winnipeg MB 26 févr. 1979 7 juin 2263   284 a   3 m 12 j
Regina SK 19 mai –54 17 oct. 2153 2207 a   4 m 28 j
Edmonton AB 17 juin 1433 23 août 2044   611 a   2 m   6 j
Calgary AB 7 août 1869 23 août 2044   175 a   0 m 16 j
Yellowknife NT 28 juillet 1851 3 juin 2554   702 a 10 m   6 j
Vancouver BC 19 juin 1670 3 août 2771 1101 a   1 m 15 j
Victoria BC 17 juin 1433 24 avril 2563 1129 a 10 m   7 j
Whitehorse YT 7 août 1869 21 juillet 2354   484 a 11 m 14 j

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