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Insectes et autres arthropodes

Grand sphex doré

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Sphex ichneumoneus

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Description

Cet insecte doit son nom aux courts poils dorés qui couvrent son thorax et sa tête. Il a des antennes noires et des ailes orangées ou ambrées. Les pattes sont orange, sauf pour le coxa, la partie la plus près du corps, qui est noir. Le grand sphex doré a une taille mince et son abdomen est bicolore : rouge orangé pour la partie avant et noire pour la partie arrière. Sa longueur totale est de 15 à 27 mm, le mâle étant un peu plus petit que la femelle.

Cycle de vie

Après avoir été fécondée, la femelle creuse son nid dans le sol. Celui-ci est formé d’un tunnel central presque vertical d’où rayonnent de deux à six autres tunnels se terminant par une cellule destinée à recevoir une larve. La femelle part en chasse et dépose des proies dans les cellules. Elle pond ensuite un œuf sur chacune des proies, qui sont paralysées, mais vivantes. La larve qui sort de l’œuf se nourrit de l’insecte laissé par la femelle. On compte une seule génération par année.

Distribution géographique

On trouve cette espèce dans le sud du Canada, aux États-Unis et plus au sud jusqu’au Brésil, au Pérou et en Équateur.

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