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Insectes et autres arthropodes

Léthocère d'Amérique

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Lethocerus americanus

Groupe d'onglets

Description

Le léthocère d’Amérique, ou punaise d'eau géante, est le plus gros insecte aquatique du Québec. Cet insecte brunâtre mesure de 55 à 65 mm. Son corps est aplati et hydrodynamique et ses pattes médianes et postérieures frangées de poils, assurent à l'insecte une nage rapide et efficace. Sa tête porte de grands yeux composés. Il se nourrit à l'aide de pièces buccales de type piqueur-suceur qui forment une sorte de bec court et pointu, le rostre. Ce dernier est situé sous la tête. L'abdomen du léthocère se termine par un tube respiratoire court. Celui-ci est constitué de deux pièces flexibles rétractiles, capables d'un mouvement de va-et-vient.

Cycle de vie

Sous nos latitudes, la ponte a lieu en mai et juin. La femelle fixe ses œufs brun pâle sur la végétation aquatique. Elle peut pondre jusqu'à 150 œufs au cours de la saison de reproduction. De l'œuf émerge une larve (parfois aussi appelée nymphe). Celle-ci subit cinq mues avant d'atteindre la forme adulte. Des ébauches d'ailes apparaissent à l'avant-dernière mue. On peut observer les léthocères adultes de juin à novembre. L'accouplement se déroule durant les nuits chaudes de l'été, probablement sur le sol, lors de grands rassemblements. L'insecte passe l'hiver au stade adulte, enfoui dans la vase et les débris végétaux, au fond des lacs et des étangs.

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