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Coléoptères

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Lucioles

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Les lucioles mesurent entre 5 et 25 mm de long. La tête est cachée sous un large pronotum aplati, qui fait partie du thorax.

Les élytres mous ont habituellement une teinte brune ou noire, et sont fréquemment marqués de jaune ou d'orangé. Une deuxième paire d'ailes est située sous les élytres. Les femelles de plusieurs espèces n'ont pas d'ailes ou ont des ailes très courtes.

Les deux ou trois derniers segments au bout de l'abdomen sont généralement lumineux. On les reconnaît à leur teinte claire. Selon les espèces, le mâle et la femelle, ou l'un ou l'autre des deux sexes, émettent de la lumière.

La femelle est habituellement un peu plus grosse que le mâle.

Longicornes

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Ces insectes ont un corps allongé et cylindrique. Ils portent des antennes dont la longueur fait au moins la moitié du corps, parfois davantage. Cette caractéristique leur a valu leur nom commun. La base des antennes est souvent en partie entourée par les yeux. Plusieurs espèces arborent des couleurs vives.

À travers le monde, la taille de ces insectes varie de 0,2 à 15 cm de long. En Amérique du Nord, les plus gros spécimens mesurent 6 cm.

Taupins

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Les taupins ont un corps allongé et étroit, à côtés parallèles. Ces insectes sont habituellement bruns ou noirs, parfois marqués de taches. Les coins postérieurs de leur pronotum (partie située derrière la tête), sont prolongés vers l’arrière par une pointe. Certaines espèces portent de gros ocelles sur le pronotum.

Les larves, appelées vers fil-de-fer, ont un corps dur et effilé.

Coccinelle asiatique

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Harmonia axyridis

La coccinelle asiatique mesure entre 4,8 et 7,5 mm de long. Ses élytres, qui recouvrent une paire d'ailes membraneuses, présentent une variété de coloration qui va de jaune à noir, en passant par l'orange et le rouge. On y trouve un nombre variable de points, allant de zéro à vingt. Au Canada, la forme orangée marquée de 19 points noirs domine.

Le pronotum, qui couvre la première partie du thorax, juste derrière la tête, porte deux faux yeux pâles en forme de ballon de football.

Coccinelles

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Cette famille de coléoptères regroupe des insectes à la forme souvent caractéristique, presque ronds et hémisphériques. Vivement colorées pour la plupart, les coccinelles portent des taches noires lorsqu’elles sont jaunes, orange ou rouges, et des taches jaunes ou orange lorsqu’elles sont noires. Leurs antennes courtes se terminent par une petite massue.

Les larves des coccinelles sont souvent allongées, tachetées ou rayées de bandes de couleurs vives, et portent des épines ou des tubercules. On dit de certaines larves qu’elles ressemblent à des petits crocodiles.

Chrysomèles

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La plupart des chrysomèles sont de petite taille (moins de 1,2 cm de long), mais certaines espèces atteignent 2 cm. Leurs élytres (ailes durcies) sont souvent lisses et luisants, mais ils peuvent aussi avoir des formes particulières et porter des marques en relief ou en creux. Leur coloration est très variable.

On peut observer une caractéristique de ces insectes en regardant leurs pattes de près : tout au bout, juste avant la griffe, se trouve un segment bilobé, en forme de cœur. Cette partie de la patte porte des poils spéciaux qui facilitent la marche sur les tiges et les feuilles lisses.

Buprestes

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Les élytres (ailes durcies) de ces coléoptères ont souvent une surface lisse et brillante aux éclats métalliques. Leur couleur varie, allant du vert au rouge en passant par le bleu et le jaune. Certaines espèces arborent plusieurs couleurs.

On reconnaît les membres de cette famille à leur forme caractéristique de torpille et à leur tête qui s’enfonce en partie sous le prothorax, comme s’ils portaient un col roulé.

Ténébrion meunier

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Tenebrio molitor

Le ténébrion meunier adulte est un coléoptère robuste et luisant dont la teinte varie de brun foncé à noir. Il mesure environ 16 mm de long (14-18 mm). C'est le plus gros insecte ravageur des céréales entières et moulues. Les mâles sont généralement plus petits et plus élancés que les femelles.

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