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Le cadran solaire van der Heide

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Crédit photo : Planétarium de Montréal (Sophie DesRosiers)

Qu'est-ce que c'est?

Le cadran solaire est une oeuvre de l'artiste néerlandais Herman J. van der Heide (1919-1998). Il a été offert à la ville de Montréal par les citoyens de la ville de Rotterdam, aux Pays-Bas, en 1967, à l'occasion du 325e anniversaire de Montréal. Sa base fait 2,8 mètres de hauteur, sa table horaire a un diamètre de 2,68 mètres et son style a une hauteur de 2,8 mètres. Fabriqué d'acier et d'aluminium, il pèse 2,6 tonnes métriques.

La plus ancienne horloge

Le cadran solaire est un des premiers objets qui aient été conçu pour mesurer le temps en utilisant le déplacement apparent du Soleil dans le ciel. Il est formé d'une base, d'une table dont le plan est parallèle au plan de l'équateur et d'un style qui est perpendiculaire à cette table. Des lignes horaires sont dessinées sur la table et l'ombre portée par le style permet de lire l'heure solaire. Ici, l'ombre projetée par le style sur la table graduée indique l'heure normale de l'Est. Notre cadran solaire est une variation du cadran solaire équatorial. Sa particularité? Il est incliné de 15 degrés par rapport à une orientation normale.

D'un planétarium à l'autre

Installé à l'origine devant le Planétarium de Montréal, il y resté jusqu'à sa fermeture. En octobre 2013, il a été déménagé devant le Planétarium Rio Tinto Alcan, pour le plus grand plaisir des visiteurs.

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