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Les Perséides en 2010

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Elles nous reviennent fidèlement, année après année. Pour bien des gens, elles sont synonymes de vacances et de belles nuits d'été. Mais de qui… ou de quoi s'agit-il? De la pluie d'étoiles filantes des Perséides, bien sûr!

Les amateurs d'étoiles filantes se réjouiront d'apprendre que les conditions seront réunies en 2010 afin que les Perséides nous offrent un excellent spectacle. En effet, la plus connue des pluies d'étoiles filantes annuelles se déroulera cette année quelques jours à peine après la nouvelle lune. Le croissant de Lune se couchera tôt en soirée, avant même la fin du crépuscule astronomique, et ne gênera aucunement les observations. Le ciel sera donc bien noir pendant toute la nuit, ce qui permettra d'apprécier à sa pleine mesure ce spectacle céleste.

Le maximum d'activité des Perséides est attendu cette année vers 20 heures (heure de l'Est) le 12 août – en début de soirée pour les observateurs situés dans l'est de l'Amérique du Nord. C'est la seule ombre au tableau; en effet, les observateurs québécois rateront par quelques heures la portion la plus intense de la pluie des Perséides. La nuit du 12 au 13 août sera malgré tout la meilleure pour voir un maximum d'étoiles filantes.

En principe, le nombre de Perséides visibles augmente au fur et à mesure que la nuit s'installe et que le radiant situé dans la constellation de Persée monte dans le ciel et s'approche du zénith. Par contre, à mesure que la nuit avance et qu'on s'éloigne du maximum, l'intensité de la pluie décroît déjà. Vers minuit, sous un ciel modérément sombre et bien transparent, on peut tout de même s'attendre à compter une trentaine de météores à l'heure. Ce nombre pourrait même grimper à 70 sous un ciel extrêmement noir et pur : il vaudra donc la peine de s'éloigner de la pollution lumineuse des villes et de rechercher le ciel le plus noir possible.

En résumé, la meilleure nuit pour observer les étoiles filantes sera celle du 12 au 13 août, jusqu'à l'aube. La nuit du 11 au 12 août et, dans une moindre mesure, celle du 13 au 14 seront également très bonnes, mais lorsqu'on s'éloigne du maximum, on doit s'attendre à ce que le nombre de météores diminue. Il sera aussi possible d'observer quelques Perséides (en moindre nombre) au cours des quelques nuits qui précèdent et qui suivent la période favorable du 11 au 14 août : en principe, les Perséides sont actives de la fin juillet à la troisième semaine d'août.

Ne reste plus qu'à espérer que le beau temps soit de la partie…

Suivez les conseils sur la page Observation des étoiles filantes pour une observation amusante, enrichissante et sécuritaire.

Et comme toujours, n'oubliez pas de préparer votre liste de vœux!