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Carnet horticole et botanique

Lichens et arbres

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Lichen sur tronc d'arbre
Credit: Jardin botanique de Montréal (Pascale Maynard)

À tronc vert, air pur!

Pourquoi certains arbres des forêts présentent-ils une écorce verdâtre?

Si vous constatez la présence d'une substance verdâtre sur le tronc d'un arbre, il s'agit fort probablement de lichens ou de mousses.

La mousse est une plante invasculaire. Le lichen est quant à lui une association symbiotique entre une algue et un champignon. Les lichens sont épiphytes, c'est-à-dire qu'ils utilisent les arbres comme support de croissance. Les lichens forment une croûte grisâtre, vert pâle, orangée ou même noire sur l'écorce des arbres.

Les lichens sont des indicateurs de la qualité de l'air. À cause de leur intolérance à la pollution, ils se retrouvent surtout sur les arbres situés à l'extérieur des zones urbaines.

La présence de lichens ou de mousses sur un tronc d'arbre n'est l'indice d'aucune maladie et n'affecte en rien son état de santé.

Voici quelques exemples de lichens que vous pouvez observer dans la nature. Sur la dernière image on peut voir la présence de mousse et de lichens.

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