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Carnet horticole et botanique

Nématodes entomopathogènes

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L'application de nématodes entomopathogènes permet de diminuer les populations de vers blancs qui causent parfois d'importants dommages à la pelouse
Credit: Jardin botanique de Montréal (Édith Smeesters)

L'application de nématodes entomopathogènes, combinée à de bonnes pratiques culturales, permet de diminuer les populations de vers blancs. Pour que le traitement soit efficace, il est toutefois très important de suivre à la lettre les recommandations du fabricant.

Description

Les nématodes entomopathogènes sont des vers microscopiques qui parasitent les vers blancs. Ils pénètrent dans leur corps par leurs orifices naturels et y libèrent des bactéries. Celles-ci se multiplient et tuent rapidement les vers blancs qui passent du blanc crème au brun rouge. Les nématodes se nourrissent des nutriments fournis par ces bactéries et des tissus des vers blancs en décomposition. Ils se reproduisent à l'intérieur de ces carcasses et les quittent ensuite pour aller parasiter de nouveaux vers blancs.

Au Québec, deux espèces de nématodes entomopathogènes sont commercialisées : Heterorhabditis bacteriophora et Steinerma carpocapsae. Le premier patrouille dans le sol jusqu'à environ 20 cm de profondeur alors que le second reste plutôt en surface, à 7 ou 8 cm.

Les produits offerts sur le marché sont composés d'une ou des deux espèces de nématodes. On peut en faire l'achat dans certaines jardineries et pépinières, dans certains magasins à grande surface, de même qu'auprès d'entreprises spécialisées en lutte biologique.

Des recherches sont en cours afin de commercialiser des espèces de nématodes plus agressives et mieux adaptées à notre climat.

Il est à noter que les nématodes entomopathogènes ne présentent aucun risque pour la santé humaine, les animaux, les plantes et l'environnement.

Période d'application

Le meilleur moment pour appliquer les nématodes se situe entre la mi-août et la mi-septembre. La température du sol est alors optimale (14 °C à 30 °C) pour l'activité des nématodes. Par ailleurs, les vers blancs sont relativement petits et plus vulnérables pendant cette période. Le traitement printanier n'est pas efficace, car le sol est trop froid et les vers blancs sont à un stade de développement plus avancé (ils sont plus gros et plus difficiles à parasiter).

Consignes pour l'application *

  • Vérifiez la date de péremption sur l'emballage lors de l'achat. Après cette date, le taux de mortalité des nématodes peut avoir un impact sur l'efficacité du traitement.
  • Les nématodes doivent être conservés au frais jusqu'au moment de leur utilisation. Vérifiez qu'ils ont été entreposés dans un réfrigérateur chez le commerçant. Transportez-les dans une glacière jusqu'à votre résidence, puis conservez-les au réfrigérateur.
  • Arrosez la pelouse en profondeur avant le traitement ou appliquez les nématodes après une pluie abondante. Le sol doit être bien humide, mais pas détrempé.
  • Faites le traitement en soirée ou encore lors d'une journée nuageuse ou pluvieuse, car les nématodes sont sensibles aux rayons ultraviolets.
  • Les nématodes sont généralement vendus sous forme de concentré sur une éponge mouillée ou dans une poudre d'argile. Pour les appliquer, il faut les mélanger à de l'eau tiède. Suivez bien les instructions du fabricant pour la préparation du mélange.
  • Si vous utilisez un pulvérisateur, retirez tous les filtres à mailles fines.
  • Agitez régulièrement l'arrosoir ou le pulvérisateur pendant l'application afin de garder les nématodes en suspension.
  • Arrosez la pelouse en profondeur après le traitement, puis maintenez le sol humide pendant au moins une semaine. Contactez votre municipalité ou votre arrondissement pour obtenir un permis d'arrosage temporaire.

Note : Les nématodes sont peu efficaces dans les sols compacts. Dans ces sols, il est recommandé de procéder à une aération et à un terreautage (idéalement au printemps) avant d'employer les nématodes.

* Ces informations sont données à titre indicatif seulement. Elles ne peuvent en aucun cas remplacer l'information figurant sur l'étiquette du produit. Plusieurs facteurs peuvent influencer les résultats des traitements. Le Jardin botanique n'assume aucune responsabilité quant à leur efficacité.