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Insectes et autres arthropodes

Qu’est-ce qu’un ordre d’insectes?

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La réduve masquée est un hémiptère.
Credit: Insectarium de Montréal (Claude Pilon)

Afin de classifier les insectes, les scientifiques les ont séparés en une trentaine de groupes appelés ordres. Les représentants d’un même ordre ont des liens de parenté qui sont basés sur la forme de leur corps, de leurs pattes, de leurs pièces buccales et, tout particulièrement, de leurs ailes.

Le nom scientifique donné à chacun de ces ordres se termine habituellement par le suffixe « ptères », mot grec qui signifie ailes. La première partie du nom fournit souvent des indications sur la taille, la forme, le nombre ou la texture des ailes.

Cinq ordres regroupent près de 80 % des espèces d'insectes! Il s’agit des hémiptères, des coléoptères, des diptères, des hyménoptères et des lépidoptères.