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Carnet horticole et botanique

Taille des arbres feuillus

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Bouleau à papier (Betula papyrifera)
Credit: Jardin botanique de Montréal (Gilles Murray)

Précocité de la taille

La dimension des plaies de coupe a une incidence sur la cicatrisation. Ainsi, plus le diamètre d'une blessure est important, plus son recouvrement par le bourrelet cicatriciel est lent, ce qui augmente les risques d'infection. Par conséquent, il est préférable de tailler les arbres lorsqu'ils sont jeunes pour n'avoir à couper que des branches de faible diamètre (moins de 4 cm). 

Sévérité de la taille

Il ne faut jamais enlever plus de 20 % de la ramure (ensemble des branches, des rameaux et du feuillage) d'un arbre à chaque année, de façon à assurer son bon développement et maximiser son espérance de vie.

L'étêtage ou la taille des arbres en boule est à proscrire. Cette taille sévère entraîne les conséquences suivantes :

  • Elle détruit totalement l'esthétique de l'arbre;
  • Elle affaiblit sa structure en favorisant la croissance de nombreux gourmands;
  • Elle accroît sa vulnérabilité aux insectes et aux maladies;
  • Elle diminue considérablement son espérance de vie.

La taille des jeunes arbres feuillus

Taille à la plantation

Cette taille se résume à la suppression des branches mortes, malades, brisées ou endommagées.

Taille de formation

Cette taille débute l'année suivant la plantation et se poursuit pendant environ 5 ans. Elle vise à doter l'arbre d'une charpente solide et équilibrée, tout en respectant son port naturel.

Maintien du prolongement de l'axe central

Supression de la double flèche et de la branche concurrente

  • Le prolongement de l'axe central d'un arbre porte le nom de flèche terminale. Afin de permettre à l'arbre de s'élever et de former un tronc bien droit, maintenez la dominance de cette flèche en raccourcissant ou en supprimant les branches concurrentes. La flèche terminale doit toujours dominer d'au moins 15 cm les autres branches.
  • Si l'axe central se subdivise (fourche au sommet), conservez la branche qui a la meilleure orientation (il s'agit habituellement de celle qui est la plus centrée par rapport au tronc) et coupez complètement ou partiellement les autres.
  • Si la flèche terminale est cassée, endommagée ou très faible ou encore si le bourgeon terminal est mort, reconstituez un prolongement à partir d'une branche latérale vigoureuse. Si la branche latérale la mieux située est oblique, coupez la flèche endommagée le plus près possible de cette branche. Redressez ensuite la branche latérale en la fixant à un tuteur enfoncé dans le sol. Après deux ou trois ans vous pourrez retirer le tuteur. Si l'arbre possède une branche latérale presque verticale, supprimez la flèche endommagée juste au-dessus de cette branche. Cette dernière se redressera avec le temps et prendra le relais de l'ancienne flèche.  
  • Chez les espèces à port pyramidal ou érigé, tels que le tilleul (Tilia spp.) et le frêne (Fraxinus spp.), maintenez la dominance de la flèche pendant toute la période de formation. Chez les arbres à port arrondi ou étalé, comme l'érable de Norvège (Acer platanoides) et l'orme d'Amérique (Ulmus americana), maintenez la dominance de la flèche jusqu'à ce que la couronne ait été élevée à la hauteur désirée.
  • Ne coupez jamais la flèche terminale d'un arbre sans raison majeure, car vous risquez d'affaiblir sa structure et de détruire son port naturel.

 

Réparation d'une flèche terminale brisée avec un tuteur

Réparation d'une flèche terminale brisée avec un tuteur

 

 

Réparation d'une flèche terminale brisée sans tuteur

Réparation d'une flèche terminale brisée sans tuteur


Sélection et traitement des branches primaires (charpentières)

  • Il s'agit de sélectionner 4 à 10 branches qui deviendront les branches maîtresses de l'arbre. Cette sélection peut s'étendre sur plusieurs années.  
  • Choisissez des branches réparties tout autour du tronc et espacées d'environ 30 cm les unes des autres.  
  • Lorsque plusieurs branches sont situées à la même hauteur sur le tronc, la solidité et l'équilibre de ce dernier en sont affectés. Conservez la branche la mieux orientée et éliminez les autres de façon graduelle.  
  • Supprimez les branches qui forment un angle trop aigu avec le tronc (moins de 30 °), sauf si l'arbre à un port colonnaire ou fastigié, comme le chêne pédonculé ‘Fastigiata' (Quercus robur 'Fastigiata'). Ces branches risquent de concurrencer la flèche terminale, d'entrer en contact avec d'autres branches ou de se déchirer.  
  • Les branches trop grosses (plus de la moitié du diamètre du tronc) doivent être supprimées. Procédez de manière graduelle, en les raccourcissant de plus en plus. De cette façon, vous ne risquez pas d'affaiblir l'arbre en lui enlevant une trop grande partie de son feuillage.  
  • Taillez les branches primaires de manière à respecter le port naturel de l'arbre. De façon générale, les branches du bas doivent être maintenues plus longues que celles situées dans le haut de la cime (section supérieure de la ramure d’un arbre), afin d'obtenir une charpente solide et de favoriser un ensoleillement optimum.

 

Répartition verticale des branches

Répartition verticale des branches

 

 

Répartition des branches - vue en plongée

Répartition des branches - vue en plongée


Élévation de la couronne

Les branches d'un arbre demeurent toujours à la même hauteur par rapport au sol; elles ne s'élèvent pas quand l'arbre grandit. C'est la taille qui permet d'amener la couronne (section inférieure de la ramure d’un arbre)à la hauteur désirée.

Pour assurer une meilleure solidité du tronc, il est recommandé d'enlever les branches qui poussent sur le premier tiers de l'arbre, mais jamais davantage. À maturité, les arbres à grand déploiement devraient être dénudés sur une hauteur minimale de 2 m.

Height to the base of the crown

Supprimez progressivement les branches basses de l'arbre. Les branches et rameaux fins situés sous les charpentières contribuent à la croissance en diamètre du tronc et protège ce dernier contre les insolations et les blessures mécaniques. Ces branches temporaires doivent être maintenues suffisamment courtes pour ne pas concurrencer les branches permanentes.

Conservation des branches basses temporaires


Taille d'entretien

Cette taille périodique vise à préserver la santé et la vigueur de l'arbre.

  • Éliminez les branches mortes, cassées, endommagées ou malades ainsi que les chicots (partie restante d’une branche ou d’un rameau coupé trop loin du tronc ou brisé) dès que vous constatez leur présence.
  • Supprimez les gourmands et les rejets le plus rapidement possible.
  • Taillez les branches poussant vers l'intérieur, celles qui frottent les unes sur les autres ou qui sont nuisibles.
  • Taillez les branches ou rameaux trop rapprochés.

La taille des arbres feuillus matures

Les arbres qui ont été bien choisis et bien formés nécessitent très peu de taille. L'élagage se limite normalement à l'enlèvement des branches mortes, malades, brisées, nuisibles, faibles ou interférentes ainsi qu'à la suppression des chicots, des gourmands et des rejets.

Période de taille des jeunes arbres et des arbres matures

La taille des arbres est plus facile à exécuter en période de dormance, soit tôt au printemps (avant l'ouverture des bourgeons) ou tard à l'automne (environ un mois après la chute des feuilles). Leur structure est alors bien visible. Elle peut également être pratiquée pendant la saison de végétation, mais il faut éviter les périodes de canicule et de sécheresse. La taille en période de grands froids (janvier et février) est aussi à proscrire.

Recommandations particulières pour certains arbres

Certaines essences ont un écoulement de sève abondant au début du printemps. C'est notamment le cas des bouleaux (Betula spp.), des érables (Acer spp.), des noyers (Juglans spp.), des ormes (Ulmus spp.), des peupliers (Populus spp.), des saules (Salix spp.) et des tilleuls (Tilia spp.). Il vaut mieux attendre que quelques feuilles soient bien développées avant de tailler ces arbres.

Les arbres de la famille des Rosacées (pommetiers, sorbiers, aubépines, etc.) sont préférablement taillés au printemps, car une taille automnale peut nuire à leur aoûtement (préparation à l'hiver).

Les branches mortes, malades, brisées ou endommagées, de même que les chicots, gourmands et rejets peuvent être supprimés en tout temps.

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