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Carnet horticole et botanique

Température et fertilisation

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Pour favoriser la dormance et l’initiation florale de Mammillaria magnimamma, il faut maintenir des températures fraîches
Credit: Jardin botanique de Montréal (Gilles Murray)

Température

En été, les températures de croissance optimales se situent entre 25 et 35 °C, avec des écarts d’environ 10 °C entre le jour et la nuit. Pour la plupart, les plantes succulentes supportent autant des températures élevées (plus de 40 °C) que de basses températures (moins de 10 °C). Certaines supportent des gelées légères, et d’autres des gels plus intenses, notamment Opuntia humifusa.

À l’approche de l’hiver, la majorité des plantes succulentes entrent en dormance (du moins dans l’hémisphère Nord). Pour favoriser la dormance et l’initiation florale, il faut maintenir des températures fraîches se situant entre 6 et 12 °C pour les cactus et les agaves et entre 10 et 15 °C pour les autres plantes succulentes. Les plantes en dormance doivent absolument être maintenues au sec, dans un environnement à faible humidité relative car la combinaison du froid et de l’humidité favorisera le développement de pourriture.

Fertilisation

Les plantes succulentes requièrent des éléments nutritifs, mais en plus petites quantités que la plupart des autres plantes d'intérieur. La fertilisation s’effectue strictement lors de la période de croissance active, soit au printemps et à l’été, à intervalles de deux à quatre semaines et à environ ¼ à ½ de la dose recommandée par le fabricant. Aucune fertilisation n’est requise entre la mi-septembre et mars.

Les engrais utilisés peuvent être d'origine organique ou de synthèse. Les plantes succulentes à feuillage comme les Crassula et Aloes requièrent un engrais tout usage du type 20-20-20 ou encore, un engrais organique à base d'algues (par exemple 3-7-5) en alternance avec un engrais d’émulsion de poisson (par exemple 5-2-2) ou à base d’algues et de poissons. Les engrais utilisés pour les plantes à aiguillons ou à épines doivent être pauvres en azote mais riches en phosphore et potassium. Il existe aussi sur le marché des engrais spécifiques pour les plantes succulentes (2-7-7). Autrement, des formulations comme le 15-15-30 (engrais à tomates) et le 15-30-15 s’avèrent tout aussi appropriées. Un engrais à base d’algues est également de mise pour ce type de plante. On peut occasionnellement incorporer du sulfate de calcium (gypse) comme amendement calcaire afin de favoriser la rigidité des aiguillons et des épines.

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