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Carnet horticole et botanique

Un jardinage facile

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Crédit photo : Jardin botanique de Montréal (Collection Bertrand Dumont)

La culture en platebandes surélevées convient bien à la production des légumes, des fines herbes, des fleurs comestibles et des petits fruits tels les fraises, les bleuets et les groseilles. Cette approche est particulièrement utile aux jardiniers qui ont peu d’espace ou un sol pauvre, compact et mal drainé. Le potager surélevé rend également l’entretien du jardin plus agréable, car la surface du sol et les plantes sont à portée de main. 

Cette approche n’est pas tout à fait nouvelle. Beaucoup de jardiniers cultivent leurs légumes sur des platebandes surélevées de 10 à 15 cm dans le but d’améliorer le drainage du sol. Dans le cas du potager surélevé, les platebandes sont entourées d’une cloison pour retenir la terre qui s’élève de 15 à 45 cm au-dessus du sol existant. Les platebandes ont un maximum de 120 cm de largeur de façon à ce que le centre de l’installation soit accessible sans avoir à piétiner le sol.

Le potager surélevé présente plusieurs avantages (et quelques inconvénients) par rapport aux potagers traditionnels.

Avantages

  • Cette approche maximise l’utilisation de l’espace puisqu’il n’est pas nécessaire de créer des allées entre les rangées de légumes.
  • Le potager surélevé est une bonne solution dans les endroits pentus et difficiles à cultiver.
  • Cette approche donne la possibilité d’utiliser un sol fertile, humifère et poreux qui augmente les rendements.
  • Les sols surélevés se drainent et se réchauffent plus rapidement au printemps, ce qui favorise la germination des graines et l’enracinement des plantules.
  • Une platebande surélevée offre un meilleur accès au sol et aux plantes, ce qui facilite l’entretien et la récolte.
  • Cette approche permet une plantation plus dense, ce qui amène de meilleurs rendements au mètre carré et une réduction de la croissance des mauvaises herbes ombragées par les plantes potagères.
  • Les sols bien drainés peuvent être travaillés plus rapidement après une forte pluie.
  • Bien conçu, le jardin surélevé est esthétique.

Inconvénients

  • Les platebandes surélevées ont tendance à s’assécher plus rapidement durant les canicules estivales, augmentant ainsi les besoins en eau.
  • L’installation de parois et l’addition de sol exigent davantage de ressources et augmentent les coûts initiaux.
  • L’accroissement de la densité de plantation peut augmenter l’incidence des maladies.
  • Cette approche est mal adaptée à la culture des végétaux à grand développement (courge, concombre, etc.), bien qu'il soit possible de choisir des variétés plus compactes et de les cultiver à la verticale.

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