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Visibilité du passage de Mercure

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Le passage de Mercure devant le Soleil. Pendant quelques heures le 9 mai 2016, la planète Mercure apparaîtra comme un petit disque noir en silhouette devant notre étoile. Les contacts sont les moments où le bord du disque de Mercure et celui du Soleil se touchent.
Crédit photo : Planétarium Rio Tinto Alcan (M. Jobin, d'après F. Espenak/EclipseWise.com)

MISE EN GARDE IMPORTANTE
Il ne faut jamais regarder directement le Soleil, à moins de placer un filtre spécialement conçu entre ses yeux et le Soleil.
Conseils pour l'observation du soleil

Le 9 mai 2016, Mercure traversera le disque du Soleil en un peu plus de 7 heures. Ce passage sera visible en entier dans l’est de l’Amérique du Nord et de l’Amérique du Sud, dans les régions proches du pôle Nord, dans l’Atlantique ainsi que dans l’extrême ouest de l’Europe et de l’Afrique. Dans le Pacifique et sur la Côte Ouest du Canada et des États-Unis, le passage sera en cours au lever du Soleil. Pour la majeure partie du continent africain, de l’Europe et de l’Asie, le Soleil se couche avant la fin du passage de Mercure.

Au Québec, pour la première fois depuis 1960, le phénomène sera visible du début à la fin. À Montréal, la petite planète Mercure mettra un peu plus de trois minutes à franchir le bord du Soleil, de 7 h 13 min 27 s à 7 h 16 min 39 s, heure avancée de l’Est (contacts 1 et 2, respectivement). Le Soleil se trouvera alors à environ 16 degrés de hauteur au-dessus de l’horizon est. (Pour les localités éloignées de Montréal, l’heure précise des contacts peut différer de quelques secondes des valeurs mentionnées.)

Au cours des heures suivantes, on pourra suivre la progression de la petite planète devant le disque solaire. Le maximum du passage aura lieu à 10 h 57 min 47 s, à 53 degrés de hauteur au sud-est : Mercure sera alors plongée aux deux-tiers de la distance entre le bord et le centre du Soleil. La sortie de la planète se fera de manière graduelle, entre 14h38min08s et 14 h 41 min 19 s, heure avancée de l’Est (contacts 3 et 4, respectivement). À la fin du phénomène, le Soleil se trouvera encore à 54 degrés au-dessus de l’horizon sud-ouest.

Si vous manquez ce passage de Mercure, sachez que vous aurez l’occasion de vous reprendre le 11 novembre 2019. Sinon, le passage suivant visible en entier du Québec n’aura lieu que le 7 mai… 2049!

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