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Ces animaux qui aiment, tolèrent ou évitent l’hiver

Lièvre d'Amérique (Lepus americanus)
Credit: © cc Flickr (Yan Isabelle)
Lièvre d'Amérique (Lepus americanus)
  • Lièvre d'Amérique (Lepus americanus)
  • Loutre de rivière
Ces animaux qui aiment, tolèrent ou évitent l’hiver

Chionophiles, chioneuphores ou chionophobes?

Vent, neige, froid, déshydratation, manque d’abri, rareté de la nourriture… Dans le monde animal, la lutte pour la survie se poursuit chaque jour et l’hiver la rend encore plus difficile. D’un point de vue écologique, les animaux n’ont d'autre choix que de s'acclimater aux conditions changeantes pour survivre.

De type hiver ou été?

Certains animaux semblent adorer les milieux enneigés, comme les loutres qui courent sur les pentes de neige et glissent sur le ventre comme de jeunes enfants! Des scientifiques ont même découvert que, chez les mésanges à tête noire, certains individus d’une même famille migrent vers le sud, alors que d’autres demeurent au Québec, à longueur d’année. Et vous, aimez-vous l’hiver? Êtes-vous chionophile, chioneuphore ou chionophobe?

Aimer l’hiver

Les animaux qui ont toutes les adaptations nécessaires pour affronter l’hiver sont des chionophiles (du grec chion qui signifie neige – qui aiment la neige). Ils se répartissent géographiquement dans toutes les régions recouvertes de neige durant une partie de l’année. C’est le cas de l’hermine, le lièvre, le lagopède et le lemming. Parmi eux, seul le lemming ne développe pas un pelage blanc pendant la froide saison, une adaptation qui assure l’anonymat et une meilleure survie. Si, de votre côté, vous aimez le plein air, la raquette, le ski, le patin, la marche en forêt, ou pelleter votre galerie après une bordée de neige, vous êtes du type lagopède, vous êtes chionophile.

Tolérer l’hiver

Les animaux qui résistent à l’hiver et peuvent s’en accommoder, sans toutefois posséder toutes les adaptations nécessaires pour y survivre, sont des chioneuphores (qui tolèrent la neige). Ils tirent le meilleur parti possible de leur environnement et s’enfoncent volontiers dans la neige pour rester au chaud, s’abritant sous les branches basses des conifères ou passant même la majeure partie de l’hiver sous la neige. Ces animaux changent parfois d’habitat durant les mois les plus froids et peuvent voir leurs populations diminuer dramatiquement si le climat est très rigoureux. Les taupes, les campagnols et les renards roux font partie de ce groupe. Pour illustrer la différence entre un chionophile et un chioneuphore, prenons deux types de renards : le renard arctique et le renard roux. Le renard arctique a une fourrure si dense qu’il ne commencerait à grelotter que lorsque la température atteint -45 °C : il est chionophile. Le renard roux, lui, commence déjà à frissonner à -13 °C : c’est un chioneuphore! Si, de votre côté, vous acceptez l’hiver parce que vous savez faire des compromis, mais aimez tout de même vous emmitoufler dans la chaleur de votre maison et vous réchauffer avec des petits plats mijotés; si vous préférez mettre le nez dehors lorsque la température s’adoucit, vous êtes du type campagnol : vous êtes chioneuphore.

Détester l’hiver

Les chionophobes sont des animaux qui sont incapables de s’adapter aux conditions climatiques qu’engendre l’hiver. Deux choix sont alors possible, hiberner ou migrer. Dans le premier cas l'animal aura fait des réserves sous forme de graisses et dormira bien à l'abri dans un terrier comme la marmotte ou le tamia rayé.  Sinon, l'animal fait une migration et va retrouver le climat qui lui convient le mieux. On peut penser  au monarque, à l'hirondelle ou à l'oie des neiges. Si vous détestez l’hiver au point de préférer les plages de Cuba aux panoramas enneigés du Québec, vous êtes un chionophobe. (Le « snowbird » est une espèce particulière de chionophobe ayant opté pour la Floride, l’hiver venu).

Homo sapiens : un animal tropical

L’humain est essentiellement une espèce tropicale, mal équipée pour affronter un froid même léger. Nu, un être humain commence à éprouver un certain malaise dès que la température chute sous 25 °C. Des réponses physiologiques s’enclenchent alors rapidement : les muscles des poils de la peau se contractent et c’est la chair de poule! Le sang circulant à la surface cutanée et dans les extrémités des membres se déplace dans la partie centrale du corps, pour minimiser les pertes de chaleur. En fait, notre capacité à supporter l’hiver est entièrement liée à nos adaptations comportementales : nous nous couvrons de vêtements et nous chauffons les abris que nous avons construits. Pourtant, plusieurs sociétés autochtones ont évolué sous des climats sibériens. Ces humains ont développé une tolérance envers les rigueurs de l’hiver : pour eux, la nature fonctionne ainsi! Chaleur ou froid, tout n’est qu’une question de perception. Et vous, êtes-vous chionophile, chioneuphore ou chionophobe?

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2 Commentaire(s)
Portrait de Elena Maltseva
Elena Maltseva

Je suis chioneuphore!

Portrait de Benoît
Benoît

je suis un lagopède chionophiles a chaque jours meme en hiver suis vais au moin 4hr. dehors

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Portrait de Anonymous