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Un papillon européen au Québec

Paon-du-jour
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Un papillon européen au Québec

Le Paon-du-jour est un magnifique papillon qui, jusqu’à tout récemment, ne pouvait être aperçu au Québec que dans les expositions ou les livres d’entomologie. À l’état naturel, il se retrouve un peu partout en Europe occidentale, de l’Écosse jusqu’au Portugal, et de la Finlande jusqu’à la Grèce, mais il est à peu près inconnu outre-Atlantique. Or, il y a quelques mois à peine, trois Paons-du-jour ont été observés à Pointe-aux-Trembles et à Repentigny.

Les premiers signalements

Il faut dire que ce n’était pas la première fois que des membres de l’espèce étaient signalés au Québec. Les premières observations nord-américaines de Paons-du-jour (Inachis io, Linnaeus, 1758; en anglais : peacock butterfly) furent rapportées par Jacques Leclerc et André Simard en 1997, sur l’île Charron et au boisé Tailhandier à Saint-Bruno-de-Montarville. D’où pouvaient bien provenir ces papillons, si loin de leurs lieux d’origine?

Passagers clandestins

L’explication la plus plausible semblait être qu’une femelle porteuse d’oeufs avait dû traverser l’Atlantique dans un conteneur à bord d’un cargo ou encore, y avait hiberné. Malgré une nouvelle observation au printemps 1998, aucune autre preuve ne semblait indiquer l’établissement d’une population de Paons-du-jour dans la grande région de Montréal. Puis deux signalements d’un même papillon sont faits en 2003, confirmant qu’il avait complété son cycle de vie au Québec.

D’autres individus de l’espèce sont observés en 2006 et en 2008. En 2012, un Paon-du-jour est repéré dans l’est de Montréal et en 2013, un autre est signalé à Trois-Rivières (indice que la population pourrait être en expansion). Phénomène encore plus surprenant, un Paon-du-jour est aperçu pour la première fois dans le sud de l’Ontario en juin 2014, puis en août, un autre est repéré en Nouvelle-Écosse. Ces observations hors Québec et à proximité de zones portuaires internationales appuient la théorie que la migration de l’espèce se serait effectuée à bord de cargos.

Exotique, mais pas envahissant

Tout comme pour le Bleu commun d’Europe, l’autre espèce de papillon introduite récemment au Québec, le Paon-du-jour ne représente pas une menace apparente pour nos espèces indigènes, qui s’alimentent principalement de la même plante hôte, l’ortie. La croissance très lente de l’espèce au Québec, comparativement au Bleu commun d’Europe que l’on dénombre par centaines maintenant au Jardin botanique, s’explique par son cycle de vie beaucoup plus lent. Le Paon-du-jour ne connaît qu’une seule génération par année, contrairement à trois pour le Bleu commun d’Europe.

Dormir tout l’hiver et quand vient le printemps…

Le cycle de vie de l’espèce comporte une période d’hibernation à l’état adulte qui correspond à notre période hivernale. Ces papillons entament donc leur période de vol dès le début du printemps et se retrouvent dans des lieux alors peu fréquentés par les entomologistes. Leur vue ne laisse cependant personne indifférent.
Avec ses quatre yeux de félin posés sur la face dorsale d’ailes qui ressemblent à des plumes de paon, le Paon-du-jour réussit à effrayer les prédateurs potentiels avec ses airs de chat, effet doublé par le sifflement que provoque l’effleurement de ses ailes ouvertes. C’est un exemple frappant des voies inattendues qu’empruntent les espèces pour « améliorer » leurs chances de survie.

Aidez-nous à mieux connaître le Paon-du-jour

Oui, oui, vous pouvez nous aider à approfondir nos connaissances sur la véritable répartition de cette espèce au Québec. Ouvrez l’œil et faites-nous part de vos observations en allant sur eButterfly (site en anglais seulement) pour y inscrire le lieu, la date et le nombre d’individus que vous avez observé. Il est encore possible d’apercevoir l’espèce jusqu’aux premiers gels, avant qu’elle ne s’abrite sous l’écorce des arbres.

Référence : Handfield, L. 2011. Les papillons du Québec. 672p.

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24 Commentaire(s)
Portrait de Anik Paradis
Anik Paradis

Bonjour,

J'ai un saule qui semble contenir 2 colonies de chenilles de Paon du jour ... Puis-je publier une photo pour que quelqu'un me confirme ou sinon m'aide à identifier les nouveaux et très voraces locataires de mon arbre ? Si oui comment faire ?

Portrait de Anik Paradis
Anik Paradis

Je me rétracte on vient de me confirmer que ce n'est pas un paon du jour ! Merci !

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Bonne journée!

Portrait de Luc Dragon
Luc Dragon

Bonjour,
Tel que je l'ai indiqué sur le site que vous nous référez, ma conjointe à pu observé un Paon du jour dans notre cours arrière à Pointe-aux-Trembles.
Voilà
Luc Dragon

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Merci beaucoup! C'est très apprécié.

Portrait de Christine Tavares
Christine Tavares

Bonjour !
J'ai vu un paon du jour devant chez moi, à Pointe-aux-Trembles. (15-07-2017). Je suis allé sur le site eButterfly mais je ne comprends pas comment y rentrer l'information.
Merci !

Portrait de Suzanne Lanouette
Suzanne Lanouette

Bonjour,

J'ai pu observer plusieurs paon du jour l'an passé, au moins six ou sept et pendant au moins deux semaines, et aujourd'hui, je viens de voir le premier de la saison. Je demeure à Repentigny. Les paons du jour semblent raffoler des scabieuses car c'est sur ces fleurs que le les retrouve presque toujours. Peut-être parce que la fleur ressemble à la fleur de l'ortie ?

Bonne journée !

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Bonjour,

Nous avons transmis votre question à notre expert, nous vous reviendrons dès que possible.
Merc de votre intérêt à Espace pour la vie.

Cordialement,

L'équipe du blogue

Portrait de Christiane Desrosiers
Christiane Desr...

Aujourd'hui 19 août j'ai vu à plusieurs reprises un Paon-du-jour butiner sur les fleurs de mon arbre à papillons et il a même chassé le Monarque qui était avant lui.
Je demeure à Repentigny.

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Merci pour votre témoignage!

L'équipe du blogue

Portrait de Doyle
Doyle

Je viens d'observer un paon-du-jour dans mon buddleia. St-Mathieu-de-Beloeil

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Merci pour le partage!

L'équipe du blogue

Portrait de Monique Desrosiers
Monique Desrosiers

J’ai observé, photagraphié et filmé un magnifique paon-du-jour les 6 et 7 septembre 2018 à Crabtree dans Lanaudière. J’ai une photo d’excellente qualité si vous êtes intéressés.

Portrait de Carole Archambault
Carole Archambault

Moi aussi j ai eu la visite du Paon du jour , le 4-5-6 septembre 2018 à Terrebonne. Très attiré par ma menthe ! J ai aussi 5-6 photos.

Portrait de Lucie Bergeron
Lucie Bergeron

Belle observation aujourd’hui à Verchères un paon-du-jour.

Portrait de Alain
Alain

Bonjour je suis dans le Cher pres de Vierzon aujourd'hui 27 février 2019 je viens de voir un paon du jour mais je n'ai pas eu le temps de le prendre en photo
Je vais essayer de le retrouver

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Merci de partager votre expérience!

Au plaisir,

L'équipe du blogue

Portrait de Suzanne Lanouette
Suzanne Lanouette

Bonjour, je viens de voir mon premier paon du jour ce matin.Il butinait dans mes fleurs de bulbes printanier. C'est beaucoup plus tôt que l'an passé quand je l'ai vu pour la première fois début juillet. C'est de la belle visite.

au plaisir

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Merci beaucoup de partager votre expérience, c'est très apprécié!

Cordialement,

L'équipe du blogue

Portrait de Suzanne Lanouette
Suzanne Lanouette

J'ai oublié de dire que je demeure à Repentigny

Portrait de Colette Bussières
Colette Bussières

Très beau pain-du-jour observé à Verchères aujourd’hui.

Portrait de Colette Bussières
Colette Bussières

Paon-du-jour bien sûr

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Merci beaucoup pour le partage!

Au plaisir,

L'équipe du blogue

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