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Insectes et autres arthropodes

Ichneumons

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Description

Ces insectes ressemblent généralement à des guêpes, mais ils s’en distinguent par des antennes plus longues et plus segmentées.

Chez plusieurs espèces, l’abdomen des femelles se termine par un long filament qui dépasse la taille de leur corps. Cet organe de ponte se nomme ovipositeur.

Le vaste groupe des ichneumons compte des milliers d’espèces qui présentent une grande variation de taille (de 3 à 50 mm de long) et de coloration. Beaucoup ont une teinte uniforme, variant de jaunâtre à noir, alors que d’autres présentent des motifs à deux couleurs : noir et brun ou noir et jaune.

Cycle de vie

La femelle pond ses œufs sur ou dans des insectes vivants. Elle peut choisir des chenilles, des pupes ou des chrysalides.

L’hôte sert de garde-manger au jeune insecte qui sort de l’œuf. La larve d’ichneumon se transforme en pupe après avoir dévoré presque entièrement le corps de son hôte. L’insecte passe quelque temps sous cette forme immobile, puis l’adulte émerge.

Plusieurs ichneumons hibernent au stade adulte, cachés sous des écorces ou sous des arbres tombés.

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