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Comment détermine-t-on la date de Pâques?

Saint-Antoine Murat bell
  • Saint-Antoine Murat bell
  • Illustration du mois de mars tirée du livre « Très riches heures » du Duc de Berry (1413-1416)
Comment détermine-t-on la date de Pâques?

Rédigé le 25 avril 2011

La fête de Pâques occupe le centre du calendrier ecclésiastique et sert à déterminer les fêtes du cycle liturgique. Le choix de sa date est donc particulièrement important, tant au niveau de la vie religieuse que civile. La fête de Pâques peut varier entre le 22 mars et le 25 avril, ce qui correspond à 35 dates différentes. Comment choisit-on cette date ?

Un calendrier liturgique complexe

À partir du IVesiècle, l’Église catholique romaine s’approprie le calendrier julien et le « christianise » progressivement. Peu à peu, l’Église va donc introduire des fêtes religieuses soulignant les principaux événements de la vie du Christ (sa naissance, sa mort, sa résurrection) et ceux de la vie de la Vierge Marie. Le calendrier liturgique de l’Église chrétienne est complexe, car il fait appel à la fois à un calendrier lunaire et à un calendrier solaire. Les fêtes religieuses se classent en deux groupes :

  • les fêtes mobiles qui sont liées au calendrier lunaire et dont la principale est la fête de Pâques,
  • et les fêtes fixes qui sont par contre dépendantes du calendrier solaire et dont Noël est la plus significative.

Le choix de la date de Pâques qui occupe le centre du calendrier ecclésiastique, détermine ainsi le calendrier des fêtes du cycle liturgique, en particulier les fêtes mobiles. Déterminer la date de la fête de Pâques est donc extrêmement important pour l’Église.

La date de Pâques, une périodicité de 57 000 siècles 

Après plusieurs siècles de confusion à ce sujet, le Concile de Nicée de l’an 325 fixe finalement la règle de la détermination de la date de Pâques (inchangée depuis): « La fête de Pâques est célébrée le dimanche qui suit le quatorzième jour de la Lune qui atteint cet âge au 21 mars ou immédiatement après »La date de Pâques varie ainsi entre le 22 mars et le 25 avril, un éventail de 35 dates possibles.

Une répartition inégale des dates de Pâques

Si la Lune atteint son 14e jour le 21 mars, Pâques sera célébré le 22 mars si ce jour est un dimanche. Si la Lune atteint son 14e jour le 20 mars, la Lune pascale tombera alors le 18 avril (lunaison de 29,53 jours). Si cette date est un dimanche, Pâques aura lieu le 25 avril. À première vue, la pleine Lune tombant à n’importe quelle date, on pourrait croire à une répartition uniforme des dates de Pâques. Ce n’est pas le cas. Au cours du cycle de 57 000 siècles, le 19 avril est une date privilégiée en raison des deux exceptions dans le calcul de la date de Pâques. Statistiquement, on obtient 3,87% des chances d’obtenir la date du 19 avril. Pour la période s’échelonnant de 1583 à 2539, la date extrême du 25 avril n’apparaît que 9 fois. La dernière fois que Pâques eu lieu le 25 avril fut en 1943. La prochaine occasion aura lieu en l’an 2038!

Dates de Pâques 2021-2030

2021 4 avril
2022 17 avril
2023 9 avril
2024 31 mars
2025 20 avril
2026 5 avril
2027 28 mars
2028 16 avril
2029 1er avril
2030 21 avril

 

 

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2 Commentaire(s)
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Et l'année prochaine, ce sera quelle date ?

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Pâques aura lieu le dimanche 8 avril 2012. Bonne journée!

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