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Qu'arrive-t-il lorsque le monarque saute un repas?

Chenille de monarque qui mange de l’asclépiade
Credit: Insectarium de Montréal (André Sarrazin)
Chenille de monarque qui mange de l’asclépiade
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  • Chenille de monarque qui mange de l’asclépiade
Qu'arrive-t-il lorsque le monarque saute un repas?

La chenille du papillon monarque a un appétit vorace. Elle s’alimente uniquement de sa plante hôte, l’asclépiade, qu’elle dévore à une vitesse surprenante. En moins de deux semaines, son poids augmente de 2 700 fois! Mais qu'arrive-t-il lorsqu’elle ne s’alimente pas à sa faim?

L’importance de l’alimentation au stade larvaire

Pour plusieurs insectes, l’alimentation lors du stade larvaire est essentielle au bon développement de la vie adulte. En effet, c’est au cours de ce stade que l’organisme acquiert les ressources alimentaires nécessaires à la formation des tissus adultes1. Chez la chenille du monarque, une quantité insuffisante de nourriture peut affecter la morphologie du papillon.

Les impacts d’un régime minceur

Afin de comprendre les effets du manque de nourriture sur le papillon, un groupe de scientifiques a soumis des chenilles de monarque à un stress alimentaire. Celles qui ont été privées de nourriture pendant 48 heures, une fois adultes, étaient de plus petite taille et possédaient de plus petites ailes que les individus ayant mangé à leur faim.1 Même si le monarque peut compléter son cycle de développement suite à un régime minceur, les impacts ressentis au stade adulte ne sont pas négligeables, surtout, quand vient l’heure de la migration.

La taille des ailes et la migration

Les monarques de la génération migratrice, ceux qui naissent vers la fin août au Québec, doivent parcourir des milliers de kilomètres pour se rendre jusqu’à leur aire d’hivernage au Mexique. Pour cette génération, le développement de caractéristiques permettant un vol optimal est essentiel. Les scientifiques ont observé que les monarques « retardataires », c’est-à-dire ceux qui se déplacent plus lentement dans leur couloir de migration, présentaient des ailes de petite taille 1. Ainsi, les monarques ayant manqué de ressources au stade larvaire semblent progresser plus lentement vers leur aire d’hivernage.

Combien d’asclépiades faut-il pour nourrir une chenille de monarque?

Selon la littérature scientifique, une chenille visiterait en moyenne de 3 à 4 tiges d’asclépiades durant son développement 2. Sur ces tiges, elle préfère consommer les jeunes feuilles, car celles-ci ont des qualités nutritives plus intéressantes 2,3. Il est donc important qu’une chenille ait accès à de nombreux plants d’asclépiades afin de disposer d’une alimentation en qualité et en quantité suffisante.

Pour vous préparer à l’arrivée de ces insectes gourmands et leur donner toutes les chances de se développer pleinement, il est important d’incorporer la plante hôte du monarque et d’autres plantes nectarifères dans votre jardin! N’oubliez pas de rapporter toutes vos observations de monarques et d’asclépiades sur le site Mission monarque. Vous contribuerez ainsi à la conservation de cette espèce emblématique!

Références

  1. Johnson, H. & al. (2014). Effects of Larval Food Stress on Wing Morphology and Color in Monarch Butterflies. PlosOne, 9(4), 1-9. 
  2. Fisher, K.E. & al. (2020). Estimates of common milkweed (Asclepias syriaca) utilization by monarch larvae (Danaus plexippus) and the significance of larval movement. Journal of Insect Conservation, 24 (2), 237-307.
  3. Lavoie, B. & Oberhauser, K.S., Compensatory Feeding in Danaus plexippus (Lepidoptera: Nymphalidae) in Response to Variation in Host Plant Quality, Environmental Entomology, 33 (4), 1062-1069.

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7 Commentaire(s)
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Mariangela Vidal

Je sui brésilienne et j’ai une petit ferme au Bresil. J’ai la intention d’avoir une criation de papilon la.
Est-ce q vous pourrait m’aide avec contacts avec techniciens pour avoir des instrucion?
J’attend pour une response
Je merci besucoup pour tout l’atencion q vou pourrait na donne. Merci beaucoup

Portrait de Mariangela Vidal
Mariangela Vidal

Informacion dur la cruation de papillon

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Véronique V.

Que voulez-vous dire par « son poids augmente de 2 700 fois » ? Son poids se multiplie vraiment par 2700?

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Effectivement, la chenille augmente son poids de 2700 fois. Lorsque la chenille sort de son oeuf, elle mesure entre 2-6mm (environ la taille d'un grain de riz). Sept à dix-sept jours plus tard, elle peut mesurer entre 25 et 45mm (environ la taille du petit doigt).

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Maxime

Bonjour,

J'aimerais aussi une réponse à cette question. Votre réponse donne un exemple sur la taille et non sur le poids.

Admettons que la larve naisse avec un poids de 0,05g (je n'ai aucune idée du poids de naissance d'une chenille), elle pèserait 135g, soit l'équivalent d'environ le quart d'une livre de beurre, à son poids maximal?

Ça me semble un peu beaucoup. Pourriez-vous préciser?

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Bonjour,
Le poids des stades immatures de monarque varie considérablement. Un œuf de monarque pèse environ 0,46 milligramme tandis qu’une chenille de stade 5 (dernier stade larvaire avant la formation de la chrysalide) pèse 1.5 gramme.

En espérant que cela réponde à votre question.

Bonne journée!

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