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Insectes et autres arthropodes

Manger à sa façon

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Le criquet possède des pièces buccales broyeuses.
Credit: Insectarium de Montréal (Claude Pilon)

En observant la tête de différents insectes, on y découvre tous les ustensiles nécessaires pour couper, broyer, percer, aspirer, sentir et goûter les aliments. Ces ustensiles, ce sont les pièces buccales. Elles portent des noms aussi bizarres que « labre », « mandibules », « maxilles », « hypopharynx » et « labium ». La forme et l'agencement de ces pièces buccales diffèrent d'un groupe d'insectes à l'autre. Certaines pièces ont même parfois complètement disparu.

Il est possible de savoir ce que mange un insecte en examinant ses pièces buccales. En regardant la forme et le fonctionnement de ces pièces, on peut distinguer les insectes broyeurs des insectes suceurs.

Il arrive même chez certaines espèces que les adultes n'aient pas de pièces buccales fonctionnelles.